Magisches Dreieck im Projektmanagement

Das magische Dreieck im Projektmanagement symbolisiert drei der wichtigsten Faktoren für erfolgreiche Projekte: Zeit, Kosten und Leistung.

Zeit, Kosten und Leistung koordinieren

Besonders im deutschsprachigen Raum ist das „Magische Dreieck“ als Symbol für drei zentrale Faktoren des Projektmanagements bekannt. Bei den Faktoren handelte es sich um Zeit, Kosten und Leistung (auch Zeit, Kosten, Ergebnis/Qualität). Das Ziel bzw. der Erfolgsfaktor positioniert sich dabei in der Mitte des Dreiecks.

Verschiebt sich das Ziel aufgrund veränderter Bedingungen in eine der Ecken, müssen diese so ausgeglichen werden, sodass das Ziel immer gleichmäßig zu allen Faktoren aufgestellt ist. Die drei Variablen werden in der Regel vor dem Projektstart festgelegt.

Eine Illustration des Magischen Dreiecks im Projektmanagement
Das Magische Dreieck im Projektmanagement

Die Dimensionen im magischen Dreieck

Doch was bedeuten die einzelnen Bestandteile des magischen Dreiecks?

  • Zeit: Die Dimension Zeit steht für die Zeitplanung und beeinflusst die Einteilung der anderen beiden Werte. Die Zeit steht dabei auch, aber nicht nur, für Start- und Enddatum des Projekts, sondern auch für zwischenzeitliche Termine oder wichtige Meilensteine.
  • Kosten: Die Dimension Kosten beziffert die finanziellen Aufwände und das verfügbare Budget für das gesamte Projekt. Dieses sollte vor dem Start feststehen und nicht überschritten werden, damit Projekte wirtschaftlich bleiben.
  • Leistung: Unter der Dimension Leistung werden die gewünschten Ergebnisse zusammengefasst, die nach dem Projektabschluss erreicht sein sollen. Die Ziele sollten dabei nach der SMART-Formel aufgebaut und mit allen Projektbeteiligten, Entscheidungsträgern und Stakeholdern besprochen sein.

Während des Projektverlaufs und nach dem Abschluss dient das magische Dreieck als Orientierung, ob die Planung angemessen war und aufgegangen ist. Besonders wichtig für die Zauberkraft ist die Balance zwischen allen drei Dimensionen. Fällt ein Wert ab, beeinflusst das auch die anderen beiden. Das magische Dreieck visualisiert die Beziehung zwischen den verschiedenen Faktoren im Projektmanagement.

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Die Variablen stehen für Erfolg

Die Wichtigkeit des magischen Dreiecks zeigt auch die Studie „Makroökonomische Vermessung der Projekttätigkeit in Deutschland“ der GPM Deutsche Gesellschaft für Projektmanagement. In der Studie aus dem Jahr 2016 wurden die drei Variablen für die Messung von „Projekterfolg in der deutschen Wirtschaft“ herangezogen:

Eine differenzierte Betrachtung der Variable Projekterfolg, zeigt unterschiedliche Ausprägungen in den Teildimensionen: Erfolgreich verlaufen Projekte in erster Linie in Bezug auf Ergebnis /Qualität (78,5), Kosten- (69,3) und Zeiteinhaltung (67,2). Diese auch als „Magisches Dreieck des Projektmanagements“ bezeichneten Dimensionen des Projekterfolges bilden den Projektmanagementerfolg ab. – GPM Deutsche Gesellschaft für Projektmanagement

Zielkonflikte des magischen Dreiecks

Die Ausgeglichenheit aller Dimensionen des magischen Dreiecks sorgt dafür, dass das Ziel, die Kundenzufriedenheit nicht gefährdet ist. Um dies zu erreichen braucht es eine hohe Produktqualität, die sich aus dem stabilen Verhältnis der drei Faktoren ergibt.

Verschieben sich die Faktoren, treten verschiedene Zielkonflikte auf. Verursacher der Zielkonflikte des magischens Dreiecks sind oft die Kundenzufriedenheit oder unzureichende Planung von Ressourcen. Wenn sich die Ansprüche von Kunden, Auftraggebern oder Stakeholdern ändern oder eine Ecke aus dem Gleichgewicht kommt, stehen die Dimensionen miteinander im Konflikt.

Zielkonflikt Kosten vs. Zeit

Wird z.B. die Deadline vorgezogen, können Überstunden erbracht oder mehr Personal angestellt werden, was aber wiederum die Kosten erhöht.

Zielkonflikt Leistung vs. Zeit

Kann die Leistung nicht wie gewünscht erbracht werden, muss entweder die Zeit verlängert werden, um das gleiche Ergebnis mit weniger Output zu ermöglichen oder die Kosten steigen für zusätzliches Personal.

Zielkonflikt Kosten vs. Leistung

Wenn das verfügbare Budget gesenkt wird, müssen die Zeit und/oder die Leistung reduziert werden, um die Balance zu halten und weiterhin wirtschaftlich zu agieren.

Dadurch zeigt sich die grundsätzliche Verbindung dieser Parameter. Wird an einer Ecke des magischen Dreiecks „gezogen“, wirkt sich das unmittelbar auf die anderen Ecken aus. Entscheidend ist daher, für alle Werte einen Puffer einzubauen, damit die Beziehung intakt bleibt, wenn sich unerwartete Veränderungen ergeben.

Besonders wichtig ist daher eine inhaltliche Klärung aller Faktoren, bevor das Projekt anläuft. Ist der Plan im Vorfeld so präzise wie möglich ausgearbeitet, ist es am besten möglich, das Dreieck ausgeglichen zu halten.

Der vierte Faktor Kundenzufriedenheit

Mit dem magischen Dreieck schürt der Projektmanager gegenüber den Stakeholdern, dem Management und dem Team auch keine falschen Erwartungen, die dann nicht eingehalten werden können. Am Ende ist die Produktqualität und somit die Kundenzufriedenheit das allumfassende Kriterium, der vierte Faktor, nach dem alle Dimensionen des magischen Dreiecks ausgerichtet werden.

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Magisches Dreieck: Anwendungsmöglichkeiten

Das magische Dreieck ist eine praktische Orientierung für verschiedene Aufgaben, Fragestellungen und Herausforderungen im Projektmanagement. Dazu gehören unter anderem:

Teufelsquadrat als Alternative

International ist eher das Teufelsquadrat bekannt, das unter anderem der Software-Entwickler Harry Sneed im Buch Software-Projektkalkulation ausgearbeitet hat. Das Quadrat beinhaltet ebenfalls die Faktoren Zeit und Kosten, teilt Leistung aber in Qualität und Inhalt (manchmal auch Qualität und Quantität) auf.

Auch beim Teufelsquadrat bringen Veränderungen die Struktur und Balance durcheinander. Wenn aus dem Quadrat ein ungleichmäßiges Rechteck wird, weil eine Dimension nicht eingehalten werden kann, muss auf allen Ebenen darauf reagiert werden.

Eine Illustration des Teufelsquadrats
Das Teufelsquadrat im Projektmanagement

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Was ist das magische Dreieck im Projektmanagement?


Warum ist das magische Dreieck magisch?


Was bedeutet das magische Dreieck?


Anwendungsbeispiele im magischen Dreieck?


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